В 1850-х годах Эндрю Ашер, торговец виски из Эдинбурга, который был распространителем виски марки Гленливет (Glenlivet), залил в один бочонок несколько односолодовых виски этой марки, в результате получив продукт куда более сложный, нежели каждый из его составляющих. Дальнейшее развитие технологии смешивания зернового и солодового виски позволило производить менее крепкий виски, нежели привычный односолодовый, и более качественный и мягкий, чем зерновой виски. Это изобретение совпало с истощением запасов бренди, напитка номер один на английском рынке, из-за эпидемии филлоксеры на виноградниках Франции в 1860-х годах. Более легкий напиток понравился англичанам, которые не привыкли к очень крепким односолодовым виски и производители зернового виски и блендов быстро поняли, что настал их час. Они представили новые смешанные виски и в результате 1890-е годы стали периодом небывалого роста шотландской индустрии виски.

В начале XX века отрасль стала переживать тяжелые времена во многом из-за Первой мировой войны и введения «сухого закона» в США в 1920 году. В период между двумя войнами производство виски упало почти на 50%, а производство солодового виски практически полностью остановилось. Эта ситуация продолжалась и после войны, потому что все то зерно, которое выращивалось, тут же отправлялось на производство хлеба, а не для виски. В середине 1950-годов, когда экономика понемногу начала выходить из рецессии, производство виски начало расти, как и доля экспорта. Снова стали строиться новые винокурни, и к 1960-м годам многие старые заводы снова вернулись к работе. За какие-то десять лет производство виски выросло в 4 раза.

В 90-е годы концепция качества, требующая больших затрат, стала выходить на первое место и производство дешевого блендированного виски стало сокращаться, уступая место односолодовым виски. Растущие цены совпали с растущим доходом потребителей, которые стали предпочитать более эксклюзивные и дорогие напитки, подчеркивающие их имидж. Тем не менее к 1995 году спрос на виски почти перестал расти. Но более серьезный удар по индустрии нанесла отмена зон беспошлинной торговли внутри стран, которые теперь объединились в Европейский Союз. Большая часть рынка была потеряна, что нанесло убытки в размере восьмидесяти миллионов фунтов. Производители виски начали осваивать новые рынки в Восточной Европе и Юго-Восточной Азии.

Конец 1990-х и начало XXI века ознаменовались новой волной слияний и поглощений в индустрии. Многие винокурни были либо закрыты, либо перепроданы независимым разливочным компаниям, больше внимания стало уделяться качеству односолодовых виски. В отрасли произошла серия корпоративных перестановок, в частности, сделка между компанией Guiness (United Distillers) и Grand Metropolitan, которая произошла в 1997 году. В результате появилась компания Diageo, самая крупная компания, производящая алкогольные напитки во всем мире. В 2001 году появилась еще одна крупная корпорация — Whyte & MacKay Ltd.

Сегодня, в начале XXI века, индустрия виски находится в добром здравии: 90% виски идет на экспорт, и 50% из этого объема — односолодовые сорта.

Евгений Лаврин

Тэги:

Об Авторе

Оставьте отклик

Вы должны быть зарегистрированы, чтобы оставлять комментарии.