История рома — есть история сахара.

               Родиной сахарного тростника является Индонезия. Китайские торговцы привезли тростник в Китай и постепенно он стал выращиваться в Азии и в Индии. Арабы, в свою очередь распространили его на Ближнем Востоке и Северной Африки, где он попал в поле зрения европейцев во времена крестовых походов в 11 веке н.э. В испанских и португальских колониях впервые сахарный тростник появился на Канарских и Азорских островах. В 1493 году Христофор Колумб во время второго путешествия в Америку завез тростник с Канарских островов на Гаити, откуда растение получило распространение по всему Карибскому бассейну. Чуть позднее португальцы начали выращивать его в Бразилии. Но самый благоприятный климат для выращивания сахарного тростника оказался именно на островах Карибского моря. Увеличение спроса в Европе на сахар вскоре привело к созданию тысяч плантаций сахарного тростника и заводов по его переработке в различных английских, испанских, французских, португальских и голландских колониях.

                      Одним из основных этапов производства сахара является кипячение сока полученного из стеблей до образования кристаллизованного сахара. При производстве получался также побочный продукт называемый по-испански melazas (от испанского «миэль» — мед). Меласса является липкой патокой, содержащей значительное количество сахара. Долгое время его просто выливали, пока операторы сахарных заводов не обратили внимание на то, что патока, смешанная с водой и оставленная на солнце, начинает бродить. К 1650 году из патоки начали производить пьянящий мутный напиток. В английских колониях он назывался Kill Devil за его способность вызывать жуткое похмелье. Само происхождение названия «ром» точно неизвестно. Англичане называли его «рам» (rum), французы «ром», испанцы «рон».

Помимо употребления рома как дешевого спиртного напитка, он также использовался в качестве лекарства для многих болезней, которыми страдали люди, живущие в тропиках. Владельцы сахарных плантаций продавали ром по сниженным ценам на военные корабли, где он использовался командованием для поощрения личного состава, рисковавшего жизнью в борьбе с пиратами.

                   В 1664 году в Статен-Айленде (часть будущего Нью-Йорка) открылась первая фабрика по производству рома путем перегонки, что резко повысило качество напитка. Через три года аналогичное предприятие открылось в Бостоне. Длительное время, почти столетие, североамериканский ром считался лучшим, хотя его качество по-прежнему оставляло желать лучшего. Ром того времени был темным и мутноватым. Перегонка производилась один раз, так называемые «хвосты» и «головы» не отсекались, в результате большое количество сивушных масел попадало в напиток. В британском военно-морском флоте в начале 18-го века в ежедневный рацион моряка начали добавлять пол пинты рома. Впоследствии, примерно в 1740 году адмирал Эдвард Вернон приказал разбавлять ром перед употреблением, чтобы уменьшить количество пьяных матросов на судах. Позже, кто-то придумал воду в холодное время года подогревать и в результате появился напиток «грог», который продержался в рационе английских моряков до 1969 года.

                     Между тем, к концу 18-го века производство рома расширялось и кроме того он стал средством торговли и обмена. Помимо того, что ром менялся на пиломатериалы и сушеную треску, из Карибского бассейна патока поставлялась на заводы в Новую Англию, затем готовый ром отправлялся на кораблях в Западную Африку для обмена на рабов. Рабов в свою очередь доставляли на острова Центральной Америки, где они занимались обработкой сахарного тростника, а корабли вновь загружались патокой. В начале 19 века в Северной Америке начался бум популярности виски, и производство рома стало постепенно сокращаться. В результате кукурузный виски стал национальным американским напитком, а последний завод по производству рома уже в США был закрыт в 1920 году. В Карибском бассейне ром в 19 веке по-прежнему оставался самым популярным крепким напитком, при этом очень низкого качества. В результате Испанская королевская палата по развитию колоний даже учредила приз тому, кто усовершенствует процесс производства рома. Результатом стало множество улучшений процесса изготовления, повысивших качество напитка. Больших результатов добился Дон Факундо Бакарди Массо из Сантьяго-де-Куба. Он усовершенствовал технологию перегонки, угольной фильтрации, начал выдерживать ром в бочках из американского дуба, культивировал дрожжи.

В результате экспериментов в течение двадцати пяти лет он получил прозрачный и в куда большей степени мягкий напиток, известный сегодня как светлый ром. Для производства рома в 1862 он вместе с братом Хосе основал компанию Bacardi Rum. Для этой цели они приобрели в Сантьяго де Куба винокуренный завод. А в 1888 году их предприятие стало официальным поставщиком светлого рома для испанской королевской семьи.

В это время в Европе получило распространение производство сахара из сахарной свеклы. Потребности в поставки сахара из стран Карибского региона резко сократились, плюс началась борьба за независимость стран Латинской Америки. Спрос в европейских странах на ром упал, множество плантаций закрылось. Между тем в 1898 году в городке Дайкири на Кубе американский горный инженер Дженнингс С. Кокс создает на основе рома коктейль Дайкири, а в 1900 году впервые в мире Bacardi Rum и Coca-Cola смешиваются с добавлением лайма, чтобы отпраздновать окончание испано-американской войны. Так был создан коктейль Cuba Libre.

Рост популярности рома в 20-м веке в немалой степени обязан четырем факторам:

  1. «Сухому закону» в США. После вступления его в силу, множество американцев устремляются на Кубу выпить и насладиться ромом. В первую очередь — Bacardi, бывшему на тот момент наиболее качественным.
  2. Компании General Electric выпустившей в 1929 году первый комнатный кондиционер. В 1931 году в кондиционерах впервые был использован безопасный фреон и началась эпоха кондиционирования воздуха в тропических странах. В результате начался лавинообразный  рост популярности путешествий в страны Центральной и Латинской Америки, приведшей в итоге к росту популярности рома и его массовому производству.
  3. Латиноамериканской социалистической идеи «свободы» и «братства», ставшей модной благодаря фильмам, книгам Хемингуэя, и латиноамериканских писателей.
  4. Деятельности компании Бакарди, начавшей в середине 20- го века производство рома в США, Мексике, наладившей экспорт в страны Европы и проводившей активные рекламные компании.

Сегодня ром производится практически во всех странах центрально-американского региона, и по-прежнему, как и во времена колониализма, парусных фрегатов и флибустьеров, является напитком «свободы».

Читайте также статью «Интересные факты о роме».

Евгений Лаврин

Об Авторе

Оставьте отклик

Вы должны быть зарегистрированы, чтобы оставлять комментарии.